Qu'est-ce que la Méditation?

Mis à jour : 26 août 2020


  • Action de réfléchir, de penser profondément à un sujet, à la réalisation de quelque chose : Cet ouvrage est le fruit de ses méditations.

  • Attitude qui consiste à s'absorber dans une réflexion profonde : Se plonger dans la méditation.

  • Oraison mentale, application de l'esprit à des vérités religieuses.

Définition du Larousse en ligne





Baruch Spinoza:

« L'homme libre ne pense à rien moins qu'à la mort, et sa sagesse est une méditation, non de la mort, mais de la vie. »

Homo liber de nulla re minus quam de morte cogitat, et ejus sapientia non mortis, sed vitae meditatio est. L'Éthique, Livre IV


Principaux types de méditations


La méditation existe depuis des millénaires et s’est complexifiée en plusieurs courants, avec des techniques différentes et des objectifs divers. Car, au-delà des techniques utilisées, c’est l’objectif visé qui est important quand on entame une démarche de méditation. À chacun de trouver le type qui lui convient. Quelques types largement utilisés aujourd’hui en Occident :


- Le Yoga


Nombre de gens découvrent la méditation à travers le yoga. La méditation pratiquée dans le yoga en Occident est souvent un mélange de plusieurs pratiques, ce qui est parfait pour un occidental qui ne s’intéresse pas forcément à cette philosophie. Cette vision occidentale du yoga a presque toujours un but de transformation (détente, relaxation ou soin) ou d’union (corps et esprit), contrairement aux méditations zen ou vipassana par exemple, qui n’ont pas pour but de modifier ce qui est.

La méditation se retrouve dans plusieurs des 7 enseignements du yoga : Yama (maîtrise), Niyama (discipline), Asanas (postures), Pranayama (souffle), Pratyahara (intériorisation), Dhâranâ (méditation profonde), Dhyana (conscience pure).


- La Mindfulness (MBSR)


La Mindfulness de Jon Kabat-Zinn, telle qu’elle est présentée en occident, est une série d’exercices de méditation, relaxation et sophrologie qui ont pour but de gérer le stress, l’angoisse et la dépression. Elle est présentée sous la forme de 8 séances espacées d’une semaine. La MBSR se base sur la pleine conscience.


- La Pleine Conscience


La pleine conscience est une démarche qui consiste à porter son attention sur le moment présent, instant après instant, de façon intentionnelle, et sans jugement de valeur.


- La Méditation Vipassana


Considérée comme la plus ancienne technique de méditation bouddhiste, la méditation Vipassana consiste à prendre chaque phénomène qui apparaît, physique ou mental, comme objet de méditation. Le but est de comprendre la réalité de ces phénomènes (Vipassana signifie « voir la réalité comme elle est »). Deux techniques principales sont enseignées en Occident :

  • La méthode MAHASI invite à simplement observer les phénomènes quand ils apparaissent.

  • La méthode GOENKA, la plus connue, consiste à scanner le corps en suivant un ordre précis (au choix, mais toujours le même), en observant les sensations présentes et en développant l’équanimité par rapport à celles-ci (= ne plus juger mais juste constater). Cette méthode est parfois critiquée parce qu’elle demande un effort de concentration constant qui peut sembler à l’encontre du côté « détente » qu’est supposé amener la pratique. Goenka justifie cette attention délibérée par le fait qu’observer les phénomènes quand ils apparaissent risque de faire sauter l’attention d’un phénomène à l’autre sans réellement avoir le temps de prendre conscience de sensations plus subtiles.

- La Méditation zen (zazen)


Le zen vient du Japon, avec un aspect très « rituel » typique aux japonais. Je conseille d’associer la pratique de zazen avec la lecture de textes afin de comprendre la démarche globale du zen dont le centre est le Sutra du Coeur que l’on chante à la fin d’un zazen : Maka Hannya Haramita Shingyo. Il existe deux grandes branches dans le zen :

  • Le zen Sōtō, le plus répandu, invite à s’asseoir en silence, sans but, face à un mur (= face à soi), et à concentrer son attention sur sa posture et sa respiration. Quand des pensées surgissent, on les laisse passer comme des nuages dans le ciel et on revient à sa posture et à sa respiration.

  • Le zen Rinzai, moins répandu en occident, utilise un kōan, qui est une phrase ou une question paradoxale que pose le maître et que le disciple doit dissoudre (plutôt que résoudre). Comme le kōan ne peut être compris logiquement, il est une invitation au lâcher prise et à une compréhension plus large de la réalité.

- La Méditation tibétaine


La méditation tibétaine de base se divise en 2 parties : Chiné, la pacification du mental (=concentration), et Lhaktong, la méditation analytique qui permet d’étudier le fonctionnement de notre esprit. Si les tibétains sont ouverts à transmettre la pratique de Chiné à n’importe qui, les pratiques avancées sont plus complexes. Elles se font sous forme de rituels et utilisent des supports tels que des divinités.

Les tibétains séparent deux pratiques. La première est liée au mental et a pour but de développer l’amour et la compassion en utilisant les 6 vertus que sont la générosité, l’éthique, la patience, l’effort enthousiaste, la concentration et la sagesse. La seconde est liée à l’esprit et a pour but de réaliser la véritable nature de celui-ci. Contrairement à ce qui est transmis dans la méditation zen et vipassana, les tibétains ne séparent pas la méditation du reste de leurs pratiques. Si vous désirez apprendre la méditation tibétaine et dépasser le stade de Chiné, une implication et un investissement personnel profonds dans les valeurs tibétaines est nécessaire.


- La Méditation sonore


La méditation sonore utilise un instrument, de la musique ou tout simplement la voix (sous forme d’un son ou d’un mantra) comme objet de méditation. Même si certains objets sont dédiés à cette utilisation, comme le bol de cristal, tout instrument de musique peut toucher profondément et avoir un effet direct sur les cellules du corps ou sur le fonctionnement du cerveau.


Le son peut être un outil thérapeutique puissant qui permet de calmer l’esprit, d’apaiser les turbulences émotionnelles ou de susciter un état de détente profonde ou de conscience modifiée.


- La Méditation Transcendantale (MT)


La méditation transcendantale est une technique de relaxation et de développement de la conscience qui se pratique à raison de deux séances d’une vingtaine de minutes par jour. Elle consiste à répéter un mantra secret et personnel, choisi par un enseignant.


- La Méditation guidée


La méditation guidée consiste, comme son nom l’indique, à se laisser guider par une voix. Elle peut avoir un but de relaxation, thérapeutique, d’hypnose, de motivation, de détente, de nettoyage émotionnel, ou tout simplement de bien-être. On peut évidemment créer une méditation guidée à partir de tous les types cités ci-dessus.

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